食品添加物の認可数は日本が世界一?【ファクトチェック】

食品添加物の認可数は日本が世界一?【ファクトチェック】

「食品添加物の認可数は日本が世界一」という言説が拡散しましたが、誤りです。食生活や制度の違いなどにより、添加物の定義や対象の範囲、使用可能量などが異なるため、認可数を単純に比較することは難しいですが、例えば、アメリカの認可数は、日本のおよそ2倍あります。

検証対象

2023年11月14日、「食品添加物も遺伝子組み換え食品も農薬も抗がん剤もワクチンも、その使用量は日本が世界一です。 どう考えても、これはおかしなことです」というポストがSNSで拡散した。投稿文には「使用量」と書いているが、添付のグラフは「食品添加物の認可数」と記している。

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この投稿は、2023年12月5日時点で1800回以上リポストされ、表示回数は19万回を超える。投稿について同調するコメントの一方で、「各国の定義が違うので比較できない」「どこに使用量って書いてあんの?」という指摘もある。

また、2023年12月1日にも「日本は世界一の添加物大国」という同様のポストが拡散している。

検証過程

日本ファクトチェックセンター(JFC)は、この投稿のうち「食品添加物の認可数は日本が世界一」という点を検証した。

厚生労働省はウェブサイトで日本の食品添加物のルールや他国との比較などについて説明している。

食生活や制度の違いなどから「添加物の定義、対象食品の範囲、使用可能な量などが異なっていることから、単純に比較することはできません」と前置きした上で、日本とアメリカの食品添加物の数を比較している。それによると、アメリカの認可数は約1600品目(2013年2月時点)だが、日本は831品目(2022年10月26日時点)。アメリカの添加物の数え方については、「果汁や茶などの日本では添加物に含まれないもの」や「日本で1品目と数えている品目が、米国では物質ごとに指定されて数十品目になるもの」も含むとの付記がある。それを考慮しても、検証対象に添付された日本の数値が突出しているグラフは根拠不明だ。

判定

食品添加物は、各国でその定義、対象食品の範囲、使用可能量などが異なり、認可数を単純比較することは難しい。だが、仮に認可数だけで比較してもアメリカは日本の2倍あることから誤りと判定した。

あとがき

今回の言説で示されている、食品添加物以外の項目についても「世界一」かどうかを検証しました。その中には、明らかに間違っているものもあれば、データの根拠が不明だったり、「世界一」の定義が曖昧で検証不能なものもありました。

遺伝子組み換え食品の使用量が世界一
農林水産省は「日本に輸入される農産物の9割程度が遺伝子組み換え作物品種であると推測されます」と説明しています。また、バイテク情報普及会は、日本人の遺伝子組み換え農作物の年間消費量はコメの年間消費量(約800万トン)の2倍以上に相当すると推測しています。しかし、世界一であることを示す国際比較データは見つかりませんでした。

抗がん剤の使用量が世界一
厚生労働省は、抗がん剤の使い方の国際比較について「日本の抗がん剤の使い方が施設ごとにあまりにバラバラなためデータがとれていない」とする資料を公開しています。

農薬使用量が世界一
国連食糧農業機関(FAO)によると2021年時点で農薬使用量が最も多いのはブラジルの71万9507トンで、日本は4万8889トンです。また、2021年の農地面積あたりの農薬使用量が最も多いのはブルネイ・ダルサラームで1ヘクタールあたり33.91kg、日本は1ヘクタールあたり11.24kgでした。

ワクチン使用量が世界一
この言説は、何のワクチンを指すのか不明ですが、たとえば、新型コロナウイルスのワクチンの場合、オックスフォード大学のデータベース「Our World in Data」によると、人口100人あたりの接種回数が最も多いのは英領ジブラルタル、2位はキューバと続き、日本ではありません。

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Coronavirus (COVID-19) Vaccinations - Our World in Dataより

SNS上には数多くの「わかりやすい画像」が存在しますが、そのような画像をシェアする前に自分で根拠を確認したり、発信元を確かめたりする必要があります。

検証:住友千花、木山竣策、高橋篤史
編集:宮本聖二、藤森かもめ、野上英文、古田大輔

検証手法や判定基準などに関する解説は、JFCサイトのファクトチェック指針をご参照ください。

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